CHEMO BRAIN
(anomalies cognitives post chimio-thérapie)

Vous souffrez d’anomalies cognitives post chimio-thérapie ? Espérez-vous une solution qui puisse dissiper le brouillard que votre esprit éprouve ?

 

Jean Alvarez, cofondatrice de Cleveland Neurofeedback, connaît votre situation de première main. Après avoir vécu pendant sept ans avec des problèmes cognitifs, de l'insomnie, de la fatigue et une légère dépression, elle a finalement trouvé une solution qui l'a ramenée à son état précancéreux. Dans ses propres mots…

 

« On m'a diagnostiqué un cancer du sein en 2000 et en traitement de février à octobre. C'était une expérience difficile, mais je suis une personne plutôt positive, et j'avais l'œil sur la fin du traitement, quand mes cheveux repousseraient, la nourriture recommencerait à avoir bon goût et ma vie redeviendrait normale.

 

Quelques mois après mon dernier traitement de chimiothérapie, j'ai commencé à réaliser que les choses ne s'amélioraient pas – en fait, j'étais pire à bien des égards :

 

Après une vie passée à dormir facilement et pendant de longues heures, j'ai souffert d'insomnies sévères, mettant plusieurs heures à m'endormir et incapable de me rendormir si je me réveillais pendant la nuit.

La fatigue (que j'avais supposé être "le résultat de la chimiothérapie") est devenue moins intense mais à certains égards plus débilitante, car j'ai commencé à sentir qu'elle ne finirait jamais.

Les problèmes cognitifs sont devenus indéniables. J'ai travaillé comme consultante pour des organisations à but non lucratif et j'ai commencé à avoir peur de devoir arrêter de travailler.

Je ne pouvais pas me souvenir des décisions et des plans.

Je ne pouvais pas suivre les conversations.

Je commençais à parler, puis perdais le fil de ce que j'avais l'intention de dire.

Je ne pouvais pas gérer plus d'une idée ou tâche à la fois.

J'ai perdu ma fluidité verbale - au milieu d'une phrase, j'étais incapable de trouver un mot simple.

La grande explosion de dépression que beaucoup d'entre nous subissent à la fin du traitement s'est transformée en une dépression à long terme et de faible intensité.

J'ai continué à parler avec mon oncologue et d'autres médecins, qui étaient tous merveilleux et bienveillants et ont essayé plusieurs médicaments qu'ils pensaient pouvoir aider, mais il n'y a pas de traitement qui réussit généralement avec ces symptômes, et j'ai donc lutté sans amélioration.

 

Finalement, j'ai compris que tous mes symptômes étaient liés au cerveau. Bien que je sois une psychologue sociale sans expertise particulière sur le cerveau, j'ai été dynamisée par le fait de réfléchir à ce qui m'était arrivé et d'avoir un domaine auquel m'intéresser dans l'espoir de trouver un moyen de récupérer. Ces recherches et lectures m'ont conduit à deux merveilleux apprentissages :

 

Contrairement à ce que les neuroscientifiques pensaient (aussi récemment qu'au début des années 1990), le cerveau n'est pas « câblé » – il est modifiable, ou « plastique », tout au long de la vie. Cela signifie que les dommages qui se sont produits pendant le cancer et le traitement du cancer devraient pouvoir être corrigés… si seulement nous pouvons trouver une intervention efficace.

Le biofeedback EEG (neurofeedback) est une technologie qui utilise des informations sur l'activité électrique du cerveau pour activer la plasticité du cerveau. Avec cette technologie, le cerveau est capable de prendre conscience de ce qu'il fait… et ensuite d'apporter des changements pour fonctionner plus efficacement.

 

Ma première expérience avec une approche de neurofeedback assez traditionnelle, bien qu'amusante et intéressante, n'a pas amélioré mes symptômes, mais m'a convaincu que le neurofeedback est une technologie puissante. Mon expérience d'après, avec une version antérieure du système NeurOptimal, a été incroyable.

 

En 3 séances, mon sommeil s'est clairement normalisé.

En 10 séances, la dépression avait disparu. Je me suis entendue rire un jour et j'ai pensé : « C'est de la joie, je n'ai pas ressenti ça depuis sept ans !"

Avec les changements de sommeil et d'humeur, ma fatigue a commencé à s'améliorer

Et plus lentement, mais incontestablement, ma fonction cognitive a commencé à s'améliorer. C'était beaucoup plus difficile à reconnaître, car nous ne remarquons ces problèmes que lorsqu'ils sont des problèmes (nous remarquons facilement lorsque nous butons sur un mot dans une phrase, mais parce que nous sommes habitués à parler de façon fluide, nous pouvons ne pas remarquer pendant plusieurs semaines que nous n'avons pas buté sur un mot depuis longtemps).

 

Comme vous pouvez l'imaginer, j'étais ravie et soulagée de retrouver confiance en mon travail. Mais je viens d'une famille de scientifiques, et je ne me sentais pas à l'aide de retrouver toutes ces facilités "comme si de rien n'était". Je voulais savoir si j'étais une personne unique et chanceuse dont le cerveau réagissait au neurofeedback, ou si cette approche pouvait offrir une solution aux milliers d'autres survivants du cancer confrontés aux mêmes problèmes avec lesquels j'avais lutté.

 

J'ai donc acheté mon propre équipement et, avec quelques collègues, j'ai conçu une étude mesurant les troubles cognitifs, la fatigue, les troubles du sommeil et la détresse émotionnelle, en particulier l'anxiété et la dépression, chez 23 survivantes du cancer du sein présentant des symptômes de "chemobrain" après le traitement. En 2013, les résultats ont été publiés dans la revue "Integrative Cancer Therapies".

 

Un bref résumé : avant le neurofeedback, les participants présentaient de graves dysfonctionnements sur toutes les mesures par rapport à une population normale ; après 20 séances, nos participants n'étaient plus différents de la population normale sur aucune des échelles du sommeil, des émotions ou de la fatigue, ou sur trois des quatre échelles cognitives.

 

Nous sommes très enthousiasmés par ces résultats. D'autres chercheurs connaissent du succès avec les « stratégies compensatoires » ; c'est-à-dire des techniques qui vous aident à bien fonctionner malgré votre dysfonctionnement. (Par exemple, faire face à des problèmes de mémoire en faisant des listes, en mettant toujours vos clés au même endroit, etc.) À notre connaissance, le neurofeedback est la seule «intervention réparatrice » ; c'est-à-dire une approche qui corrige réellement ce qui ne va pas dans le cerveau, le rétablissant à son niveau de fonctionnement pré-cancer.

 

Si l'histoire et les symptômes de Jean vous semblent familiers, je serai ravi de vous faire expérimenter le neurofeedback dynamique avec NeurOptimal.

 

Nous comprenons que vous vous attendiez à un retour à la normale une fois votre traitement chimio terminé, et nous savons à quel point c'est terrible quand cela ne se produit pas. D'après l’expérience de l’équipe du Cleveland Neurofeedback, entre autres, NeurOptimal© peut presque toujours faciliter ce retour à la normale.

Venez tester par vous-mêmes avec un praticien certifié en neurofeedback dynamique à 5 mins de Saint-Etienne (42), au Château de Valbois, dans un cadre d'exception.